Why'd they cut the grass in this park?

It's lost its cultivated wildness
and the picnickers made mad without spoons
for precious moments when they drop 
while fingers pry in the next-to-earth wetness.


When I meet you again
I will collapse at your beauty.

It's okay.
I'm used to it.

But I don't get up
until I remember-
or you remind me-
that you've collapsed too.


- On Finding an Unknown Word in a Verse -

What strange command did this poet utter
with this word?

Am I sent to the dictionary, or
will this poem simply not approach me?


My words to you are now like
rain falling on a bare roof
in an empty house.

I can hear them
but you have moved away
from the deafening.

And they can not be gathered
where they spill.


I'm always speaking to my audience-

The poem itself is how
I want them to listen-
not always what I want to say.

Problem is
I'm listening too.

So, who's speaking?
Are there any refreshments?


From time to time I need to
turn, and turn, and turn.
Children bump into things-
squeal, fall down.

I wait for something to swim 
into focus, something to grab onto.
Flotsam that's a piece of myself
that came loose, and always stayed behind me.

A few quick spins, and I can change direction.

Sometimes, there it is.
I have always found love this way.
Now I need to find out why I leave it behind so often.
And what is back there.


When you begin
You prepare to fail.

Love, anomaly of success-
never learned this.

In love, or out of it,
starting or finishing- 
we fail to remember. 


I need to sit and wonder now
I need some time alone
I've managed years remaining blind
And never moved far from home.

I've passed them by
Their faces turned
I've hidden eyes
Whose glance would burn.

A thousand days of slow disorder
Have come and gone
A million hours of time's dishonor
Were shadowed by the sun.

I need to sit and ponder now
To steal some time alone
Within a copse of family
Within these paths of scorn.

I need to move outside
To swim in an ancient wind
To wet my face in aged dew
And cleanse my feet with dust.

And find a group of new
Rebels, laughing out loud
For the energy of youth
Exiled from its yard.

I cannot throw this heart
Which wants to soar
Into another land
Over any borders here.

And yet I call it yours.


Someone lost the words to say.
And climbed up on a large chair
to see where they went.

But they were not to be seen.

Someone crawled and looked in corners,
and delved into shadows.

But they were not to be found.

Someone took a walk outside
to see if they were lost in that world.

But there were only other words,
though they sounded the same.
And their echoes were hollow.

As was someone's heart, 
when he went to fill it with you.


Moments, wandered into, keep filling with pieces
of what was our puzzle.

And the road back to you is beyond thirsty
and long.

And you will not be there if I turn to take it,
carrying pieces all the way.

Pieces there will be no room for
in my pack, now.

Yet they come offering-
small jewels of regret.



I want to feel your voice 
bouncing in my eyes, 
play with your words 
like sparks in the still heated air- 
and join the evening song 
spinning down 
from the center of the sky.


The moon, like a wisp of cloud
Alone in the early late blue.
Suddenly round, shaped.
Dimpling the membrane of the sky.


- Calypso -

Of all the things wanted, and wanted well,
this skin, to touch, to see, to wonder with,
was the first.

Found, stumbling, from the dark,
raising up from a crouch,
but, yes, foretold....

The hypnosis of the kiss.

The inbreath kept dizziness- full and naked beside me.

Keeping unknown.

And then, climbing balconies and lilting ballads,
singing with unsolid voice into the breeze of a summer.

And then a fall of being found, discovered once
and again, and naked knowing.

Off to regain the journey, not sadly but alone.
This time recognizing the musk of a glance
and the soft of the dark.
And the willing to find them.

Until a false safety in a pledge
and a false border
around a false tribe
without true blood.
Until blood, and true blood to spill, 
to offer, to take, taken.

And found, again, forgetting wounds,
clothed in forgotten bandages,
opening other sights, smells, remembrances.


And the willingness to offer them.

Often coming home late, 
too late to know the way,
and naked,
too naked.

Ignored as madness.

Or found again.


- Lacrimae Sitis -
  - For Ann -

•Recently, it has been discovered that salt water exists on asteroids- the tears of eternity.

I wish I could gather all the things I ever saw myself being, but it seems that all of the ropes are out of my hands. And since I can't regain the vision, even the sight becomes forgotten. And yet I still strain to think I can crawl a little further on and finally see over, finally feel the light from a long dream ago.

•The ability to measure any distance is also a gauge of the future.

Sometimes I also feel that I've told it all, in pieces here and there, in shards of memories placed in mosaic along the time I spend with another. But what do I do with the gems of your tears, and the dew of your words, mirror-smooth upon your softness, warm against my fingertips, and alive between my lips?

•Small machines, scurrying over alien soil, are already our eyes and tongues.

My fear is the kind that silences the cry for help, that fills the territory with long paths in uncertain directions, traipseless distance.

•Truth is always something freed from an obsessive longing.

But I always want my sadness to be a knowledge, since it is the earth beneath my feet, and the melody between my ears. And I guess I wish it to be the wind at your back.

But how cruel wishes can be.

Only a child would put an alien in a closet.

My sadness is deep, but I know there is a happiness on the other side, a simple turn away, but I will clutch the air until the poles reverse.

And I always wish, inside down deep, that it could all start over, that every sad and wet tear would prism the world anew, butterflies in the breeze, sun on our skin.

Rings in our eyes.


- Thoughts Towards the New Year -

It was all at once -- and yet --
Not a day has gone by....

Only a new year, again.
The shining machine forgotten.
The door closed.

Lost --
sudden words --
paths to 
remembrances --

Passing soft through errant fancy --
A sound oft-distanced by silence.

Bunches --
gather this sole blessing on.

Leave that elf alone --
he dances with lizards.

What of all else,
bright year,
shed of ages.

Gatherings in seldom fewness --
blown leaves over sandlots --

Lately --
wet checks.

Back, it's almost all back --
all else still continues.

Begun always again --
The newer year is at dawn's call.

What follows down must melt.



Although it is all being constantly gathered,
carefully, or clumsily,
there is never time to weave it all in,
or discard it.

Nowhere else to put it.


Did you see that?

You will in a few years.
Or you won't.

But who's to know?

Leave it here.


It is a stuffy and close heat in here 
against the dank night.
Sweat is a tender skin, 
keeping in a flushing warmth, 
mostly unstructured longing, 
itches of the day.

Skins and membranes without kisses.


I Want You To Know

Oh, I want to kiss your lips
Kneel and squeeze your hips
Lay you down and roll over your thighs
Bite your back and swallow your eyes
I want you to know how
Much I want you here now.

I want your toes in my hair
And your hands everywhere
Sudden spins of time and space
And all those lights sparkling in your face
I want you to know how
Much I want you here now.

I want your color and
I want your sound
And I want all your hunger
Of your body and your mouth
And I want you to know, how
How I want you here now.

While the stars gather 'round the sun
Waiting to drop from the sky
When you clasp the night with your cries
Sing me the words of your joy
And wake me in your morning.

I want to signal your tongue
And brush your cheeks with sighs
And nuzzle your belly
And balance you between heat and pain
I want you to know, oh how much
I want you to know me here now.

I want you to know how
I want you here now.

To know you've found me.


More Thoughts Towards the New Year

Another season captured 
with its pains and joys-
the year old.

If there were no thoughts in shining remembrance-
There would be little future.

Having turns to take-
makes the straight more true.

Giving through to sudden impulse-

Begun in little trimmings-
The sails out at sea-
The tides in our years.


Shellie (1953-2002)

Shellie could always just reach out and grab happiness, 
and bring it wherever she was going. 
It had trouble, keeping up, sometimes. 
I know she brought it, such a stranger, to me. 
And while they say you can’t take it with you, 
I think she kept a hold on a good chunk of it.

I love you, Shellie.

As it was in the beginning, is now, and evermore shall be, love without end. Amen.


Since she’s been gone, I’ve been waking up crying.

Unbidden tears. (Who would bid such tears?)

Sprouting like seeds from the soil. Wondering why.

Every morning since she’s gone. Unbidding.

One foot unstepping.

One eye unopening.

Half-tongued words falling with no warmth to buoy them.

Loss is so usual, half of the world.

She was not, she was.


Her softest of all touches is gone.
Kisses whisper into the empty air.

She was the faerie queene
 Removing me to wondrous lands
Clothing me in the clouds
 And feeding me the earth itself
Walking through silver showers
 Amidst shadows of the moon
Dancing the day in silken shoes
 To waltzes of the golden hours.

Her magic of time is over
And I’ve walked on
 Under the unwarming sun
Tales of her realm
 Sprouting behind my steps
Blossoms for the path.


It is not simple to grieve.
It is all of the world at once.

It is not simple to hold emptiness.
When it once had form.

If you hear me talking, listen.
My words need to take shape beside you.
And it is not simple to speak.


A year and it's gone. 
The quiet unsettled without her.

One can even imagine the dark
that has her in it.
Even desire to be there
where, incredibly,
one would find her warm.

Life remaining
clamors in countless days
marking the earth's cycle
keeping our own death secret.

And now, we kneel on the ground
that keeps her
and her noisome death
below us. 

Keeping the world at something
like an arm's length
to open the gaze for you.

Dozens of wars and thousands
fallen following you.
No-one claimed any of you from me,
and no-one could have dared.

I give you a newly shattered
piece for every day -
A tiny addition to the humidity.
A small space in time's tears. 

Trying pieces of every day
Fitting each to single dreams
or fantastic moments

Incidents of plenty
scattered in fields of need

Only a step ago there were
fairies here
awakening to the dew

Motions of the skies
closing the space between
their bodies 

There is nothing to answer to a tear
But to let it fall
Watch it down

Let it spill.

No answer to the silence after your name.
No answer for the time we spend without you.

No answer to the battle of our pain. 

The world still turns.
But, mostly, I'm sure, because it will take such a long time to really slow down and halt.
We suffer in its days
And weep in its nights.
And we turn, each our own swirl
Looking for your shadow against our gaze.

Your death throws an age to the dust.
Why does the sun shine so bright and the sky cast so clear?
Look at you.
Bright and beautiful.
You always shined for me.
You knew I loved you.
That light does not turn, away or around. 

Dusts of late
Losings to an earlier need
Or desires continued without want.

We know we are without you
And yet you gather in our thoughts
With all your realms and touches.

The newly cold world is mocking
With oppressions of heat and age

We walk for miles in distance
But never realize where we've gone.

If only to see where you are. 

Passing through daylights
Blinking against bright
Wandering darkness
In stutter step

It's all slipping
Out of fingers clenched tight
Fantastic shards
Blood trails on white

Continue yet to clutch
At the empty air
Stopping time
Drop by drop 


We grow on
Hiding all pains
Moving hesitantly
Inside distress

More and more
We cry out
Unable to halt the voice
Aching forth

And limitless days
Yield to endless nights
Cordon haze of stars
Still behind the sky


More and more
And wander, and along
Cold steps in deep years
Memories mishandled.

Narrow time
Holding the trail 
Inside the sad path
Shadows showing the way.

Soft horizons
Recede ahead
Reflecting the single glow
Behind our eyes.


Following on
From one certain day
We have no choice
No other path
No other way

The artist is in the details

Don’t forget to wipe your feet

If now is forever what moments time?
Except the dust we keep
The steps we share
The dream we breathe.


Unmuttered conversations.

An endless caravan
dust and screams.

A few dozen oysters. Some coffee.

Grilled cheese with tomato during Morse.


The road stays hidden.
This year, of all the years,
there will be no passage.

No access to the site.
Perhaps a simple truth then-
we can find you in many ways.

There will be a glow felt from afar.
A murmur of remembrance in full whisper.
Filling the edges of vision and
claiming the world’s pain


A single hint of the endless
Taking most of the remaining breath
Gasping with frequent aching
For a hidden glimpse of death.

This is cold and this is lone
This is winter and time has gone.
Sudden relief and tired scorn
Days without and nights come dawn.

Air grows bitter
When paths prove long.


The sun does remain in the sky
The world continues.

Any moment now, another ending
Another beginning
Another island in the mist.

Another ache of memory.

All that becomes clear is the
Seasons move into session
Unalterable movements
Quiescent in change.


Pausing before chasms
without breadth.
Waiting for whispers.
Touched by vespers.

Images condense in the
radiating silence.

Skies tilt.
Earths tumble.
Arid glimpses summon pain.
Ages pursue beauty
while memories function.


May Day (the death of my father)

It’s a quiet day, a few clouds.
We’re following the lawn mower onto the fifth fairway.
‘This is a dog-leg to the left’
‘My slice will not like that.’
‘My usual hook likes it fine.’
‘I’ll bet.’

We’re both on the green in four, somehow.
‘A freshly cut green is always slow.’

Gorgeous lay up with my five iron. 
I liked that club.
Had to walk about thirty feet to get the divot.

Heineken and a Black Cow.

For the perfect day, 
we’d come back to Yorkshire pudding.

It happened that way a few times.


©Wade T. Smith 1992-2017